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谁来解“夕阳游”之殇
来源:区法院   2019年9月20日 09:39

    张阿姨万万没有想到,结伴而行的“金婚之旅”,对于老伴实则是一张无法返回的单程票……

  2019年3月,徐老伯与老伴张阿姨随团前往中欧旅游。行至巴黎途中,徐老伯突然身感不适,高烧不退,吃过导游提供的退烧药也并未缓解,不久便出现脸色衰败,呼吸困难现象。徐老伯被紧急送往当地医院,经抢救无效身亡,死因为感染重症肺炎。期间,负责当地接待的旅行社(以下简称“地接社”)为徐老伯垫付了医药费、丧葬费等费用,张阿姨出具了相应的借条,旅行社做了担保。

  回国后,地接社向张阿姨索要欠款,而老人家属认为,在旅行途中,丈夫的身亡使张阿姨受到巨大打击,一直处于精神极度不佳的状态,当时与地接社签订的借款协议,虽然是真实的,但也应考虑到张阿姨在签订协议时的神志状况。况且地接社仅有借条却没有具体付款明细,不足以证明实际借款数额,因而拒绝还款。双方争执不下,只得在普陀法院对簿公堂。

  法院认为,根据庭审证据表明,张阿姨的身体状况均系物理性疾病,并无精神能力出现障碍的表现,其代理人也未能提供证据证明张阿姨失去或限制行为能力。因此地接社与张阿姨签订的《借款确认书(协议)》是真实意思表示,符合法律规定,应为有效。

  至于借款金额,从张阿姨签署借条和确认书的具体内容分析,确系其明确金额后所作的意思表示,虽然协议中有“以单据为准”的约定,但从上述书证中已经清晰地反映出对借款金额且已经收取的确认。即便该笔款项未经其手,但张阿姨也认可这笔钱是向第三方支付的医疗和丧葬费用。在费用支付后确认金额作为借款,同样符合借贷合同的特征。

  据此,法院判令张阿姨归还地接社借款(医疗费5168.88欧元、丧葬费2602.81欧元)及其利息,并支付律师费人民币4000元;旅行社对张阿姨的债务承担连带保证责任。

  本案中,两位老人均已70多岁,此次赴欧出国旅游是为了圆多年的梦想,且是瞒着家人自行报团,却没想到是如此不幸的结局。我们在为两位老人痛惜的同时,也不禁思考,老年人出境旅游应做哪些准备,才能最大程度地保障他们的生命和财产安全。

  一、年龄在60岁以上(包括60岁)的旅游者,被称为老年旅游者,关于老年旅游者出境游,应当注意以下几点事项:

  【旅行社的选择】出境旅游必须选择有资质的大型组团社。游客在报名时应查明该旅行社是否具备出境旅游的资质,比如查看其是否具有出境游的许可证。要注意的是:不是名称带有“国际旅行社”字样的就一定具有出境旅游的资质,因为接受境外游客的旅行社也能使用“国际”字样。

  【保险的投保】虽然依据《旅游法》的规定,绝大多数旅行社都会为游客购买出境旅游意外保险。但通常而言,旅游意外保险仅覆盖紧急突发的意外情况,所谓意外情况是指非本意的、外来原因造成的、突发的情况,而对于自身疾病或既往疾病以及非意外情况下的赔付都是免责的。并且,意外险虽然由旅行社代为购买,但保险合同的主体是保险公司和游客,旅行社仅负责协助游客理赔,不能直接成为保险赔偿的主体。因此,游客最好根据自身的年龄和身体状况要求旅行社或者由本人向保险公司投保充足的保险,如重大疾病险、健康险等。投保时应注意保险责任和免责条款,这直接关系到事故发生时被保险人的利益。

  本案中,两位老人并未投保相关健康险种,因此在因自身疾病导致死亡时,无法得到保险理赔。

  【责任承担】如果意外是由于游客个体疾病或体质造成,责任应由本人或家属承担。当本人或者家属经济上无法及时支付费用而需要旅行社提供必要的帮助或者费用垫付时,需要向旅行社出具相关凭证,并在紧急状态终结后进行责任的确定与费用的结算。如果意外是旅行社没有尽到安全保障义务造成的,则由旅行社承担相应责任。

  本案中,旅行社为徐老伯垫付了医药费、交通费、丧葬费等,实际产生了借贷关系,作为家属的张阿姨也签署了借条,在责任确定后理应与保险公司进行结算。

  【国内家属前往】根据旅行中发生意外情况的严重程度,旅行社会通知国内家属前往目的地进行照顾或其他事宜,通常会提供1-2个名额并启动签字的绿色通道。而实务中的问题是,部分国内家属都对于费用以及事故责任等情况表示担心。实际上家属无需担心,首先《旅游法》要求,突发事件或者旅游安全事故发生后,旅游经营者应当立即采取必要的救助和处置措施,依法履行报告义务,并对旅游者作出妥善安排。其次,旅行社都会强制投保“旅行社责任险,如果事故最终被确定为旅行社责任,旅行社在对外赔付后会获得保险公司的理赔,因此毫无推诿的必要性。

  【旅行社义务】《旅游法》规定,旅游经营者应当对直接为旅游者提供服务的从业人员开展经常性应急救助技能培训,对提供的产品和服务进行安全检验、监测和评估,采取必要措施防止危害发生。旅游经营者组织、接待老年人、未成年人、残疾人等旅游者,应当采取相应的安全保障措施。

  张阿姨曾经就旅行社的责任向南京法院起诉,该法院认为旅行社工作人员在处理老人突发疾病问题上尽到了应尽的注意、协助等义务,因此旅行社不需承担赔偿责任。

  【境外求助】依照《旅游法》规定,中国出境旅游者在境外陷于困境时,有权请求我国驻当地机构在其职责范围内给予协助和保护。旅游者接受相关组织或者机构的救助后,应当支付应由个人承担的费用。

  近年来,“有钱、有闲、有精力”的“三有”老人逐渐成为出境游的主流。但不应忽视的是,老年游客也是一个“自身疾病多、突发状况多、旅行周期长”的特殊群体,在旅游过程中,都需要更多的注意和保障。同时,子女也应为父母做好各项准备,必要时陪同出游。旅行社在老年人报名时应尽到告知、提示义务,在旅游过程中对老年人给予更多的照顾。只有多方共同努力,才可以更大限度地保障“夕阳游”的顺利进行,避免纠纷的产生。

 
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